Backpacking through Myanmar [part 2 of 3]

Allow me to quickly pick up where I left off:

We rented bikes the following morning, and went out at the crack of dawn.

Myanmar #029

After the marked, we headed out of the inner city and cruised by at least 5-10 (plus/minus 50) temples. (We even set foot in some of them – surprise, surprise!). Soon, we departed from our luxurious asphalt and let a dirt road show us the way to the countryside and the people living out their (calm?) lives there.

Myanmar #030

As always (well, maybe), I asked for her permission to take a shot. She looked up, tilted her head to the side and it was clear she did not understand why on earth I would approach her, let alone talk to her while she did the laundry. So I pointed at my camera, we exchanged a smile and I called it an agreement.

Myanmar #031

This little boy lived right across the slow-paced river and I guess he tried to figure out what we all where doing there. I cracked a smile, he didn’t, we left. Notice to self: I have to stop smiling awkwardly to everyone we meet. However, Jørgen clearly knows more than me about how to get people to smile back at him. To support this claim, I have a ton of evidence, like this one (and the next):

Myanmar #032

Myanmar #033

All in all, we biked for nearly 20 kilometres that day. That called for taking the rest of the day off (you know, having a mini-vacation while busy “vacation-ing”). To accommodate this need, we found a splendid restaurant with a fantastic view of the river Irrawaddy. As the sun set, the sky went through a broad spectrum of warm colors, – and we, a broad spectrum of food. Delicious food.

Myanmar #034

Myanmar #035

Myanmar #036

From Mandalay, we went south to Bagan by bus. The driver was, to put it mildly, an aggressive man when it came to honking, overtaking – AND – honking while overtaking (and, I kid you not, overtaking while honking). More times than I could count, vehicles in the opposite lane had to come to a complete stop because WE SURE AS HELL WASN’T GOING TO! His horn conveyed an important message, I’M BIGGER THAN YOU; HERE I COME, AND – THERE IS NOTHING YOU CAN DO ABOUT IT. Jeez. BEEEP-de-BAAP-dii-BOOOP. No sleep for you, mister.

Our hotel was really nice, situated close to “Old Bagan”. It was not the first (nor the last) to proclaim free wifi access. However, as it turned out, the router, was not in any way connected to the internet (as a rule of thumb, this is always the case in Myanmar). A-okey though; we weren’t there to browse the web, but to explore, climb and wander through the semi-dessert, which was filled-to-the-brim with temples of all sizes.

Myanmar #037

Myanmar #039

Myanmar #040

Myanmar #041

With (the superbly manly) means of transportation – an electrical scooter (that maxed out at 15-20 km/h), we tumbled into the wilderness head first. Among the many (monstrously) dangerous challenges we faced, perhaps Jørgen getting his front wheel stuck, spinning erratic in the sand, stood out as the most perilous. Or maybe when his battery pack started to decay… and we barely made it out alive… (#Picturesbelowunrelated #notreally)

Myanmar #042

Myanmar #043

We came across a vantage point, a tower (kinda easy to spot). After 2000 steps or so, (just kidding, elevator #privilege) we experienced an amazing view. As can be seen in numerous pictures below, the landscape was mesmerizing, especially the way it slowly faded into the all-surrounding white haze.

We found some 10-20 Buddhist monks sleeping / relaxing at the top of the tower, in the shade. They found us interesting to look at, but not quite interesting enough to talk to 😛 

Myanmar #044

Myanmar #045

Myanmar #046

Myanmar #047

Myanmar #048

Temples are excellent places to take a nap during the hottest part of the day. The 1-4 meter thick stone walls makes it nice and cool inside.

Myanmar #049

Myanmar #050

Myanmar #051

Myanmar #052

After 3 days in Bagan, we returned to the road with destination Inle Lake. Time estimate: ~9-10 hours. It took 8 hours. How? They had calculated an average of at least one tire change. Real analysis folks.

Myanmar #054

The mandatory suicide of one of the tires – to keep us on schedule – happened in the middle of absolutely nowhere. However, we had no problem with taking a break from the bus, and went out for a short stroll to stretch our legs and more importantly, empty our fluid containers.

3 Burmese men, patiently waiting:

Myanmar #053

Myanmar #055

Myanmar #056

The next morning, we had a date with the at-most-3-meters-deep Inle Lake, a nice wooden boat – and a lovely, yet way to fancy dressed tour guide. She had by far the best English accent to date.

The morning mist made the first few hours on the lake magical. The water seemed to continue on and on, infinitely far in all directions. The two images below bring back some of that floaty feeling for me. Ah, what is better than a state-funded, culture-preserving fisherman-actor, showing off “the old ways” to the tourists, so that you, i.e. me, can snap a picture of him and his ancient, ineffective fish catching technique? Absolutely love it!

Myanmar #058

Especially this one:

Myanmar #057

Until next time, so long and thanks for all the fish!

Backpacking through Myanmar [part 1 of 3]

Myanmar #022

I’ll give you 5 seconds to answer: What is the very first thing that comes to mind when you think about Myanmar? Let me guess – Aung San Suu Kyi, right? At least for me it was. When I got around to think about what I actually knew about this nation before travelling there, “not much” sums it up, I’m afraid..

Now, let’s take this from the beginning. My two childhood friends, Jørgen & Martin has got two parents (as one commonly does) with a slight taste (read: huge appetite) for the Pacific Ocean and all of its remote, tropical islands. So, last winter they left Oslo to spend a couple of months in paradise (look up Rarotonga – no, not on a physical map, …yes, use Google image search, … and yes, that is actually the place, …no, that is not photoshopped (you get the point now, I figure)). Accompanied in part by their children; these two young boys wanted to do a sweep across Asia, before returning home. A part of that exciting quest was exploration of Myanmar. I was invited along – and gladly accepted!

Myanmar #003

Flight DY7205 from Oslo through Stockholm to Bangkok. Appropriately named “BANG-kok!”, a complete opposite to “The sound of Silence”. However, it felt strangely familiar, having been to some of the great, busy cities of India. A picture of traffic in two-three elevated “channels” feels appropriate:

Myanmar #002

Myanmar #004

Flying to and from Myanmar is restricted to some chosen destinations, and for that reason, we used Thailand as a springboard to its neighbour in the west.

Here’s a portrait of Martin before we move on!

Myanmar #005

We spent two days exploring, and amongst other things, joined in on a trip into the backwaters of the city; a web of interconnected canals – with “swarming” wildlife… at least a couple of laid-back lizards or two… (pictures to come!).

Myanmar #006

I’d like to call the next picture “The river captain, and his wife”. Strangely, he is not the one doing the dishes at this one instance in time.
Myanmar #007

There are no longer predators around that hunt the water monitors. Thus, with a steady supply of food available around-the-clock, they have become lazy and “fearless” of humans, and human activities. We could almost touch it, – that’s how close we could come.

Myanmar #008

Myanmar #009

According to our guide, a lot of the traditional way of “slow(-er)” living is vanishing at an accelerating rate. This can perhaps be seen by the brand new buildings that are mixed in with the old canal-side houses.

Myanmar #009

One thing you don’t escape (in Asia in general), are temples. Literally everywhere, and with an astonishing amount of gold and glitter. However, the golden tan doesn’t come naturally, someone has to paint them shiny…

Myanmar #010

Back to the backwaters again!

Myanmar #014

Myanmar #011

Myanmar #015

Myanmar #012

…where we found an orchid farm:

Myanmar #013

…and an insane amount of fish (carp, I think), that was used to being fed white bread lol. When we started to feed them, the water literally turned into fish. H-Fish-O2. The battle was ON!

Myanmar #016

Back in the city, this stray dog caught my attention between two parked, colourful buses.

Myanmar #017

The air quality is plain awful, no surprise here. The drivers try to be cautious, and most use a facial mask.

Myanmar #018

The next day, we swapped out Bangkok with Mandalay. It’s situated on the banks of Irrawaddy, in the heart of Myanmar. (This is a good time to hit play on Hans Zimmer’s masterpiece “Waters of Irrawaddy”, to really set the mood!). We got a small bungalow all to ourselves, – left our belongings there, and went outside. Our first impression of the people of Myanmar was that they were very friendly, polite – and by no means accustomed to tourists. This is of course a big plus, as it means not getting ripped off in taxis, restaurants and most stores.

Myanmar #001

Jørgen and Martin posing in front of our accommodation. Award for being the easiest to recognise person, goes to Jørgen, for his exemplary orange shirt.

Myanmar #020

Myanmar #019

The first image of this blogpost, was taken just outside our hotel at night time. Same night, some sort of festival were held in the streets, with loads of exotic food and fun activities, mostly for children.

Myanmar #021

We got in touch with some locals – or more correctly, Jørgen spotted a guitar. They were nice, and we sang along. No english though. But guitar. Fun!

hvt_6795

We rented bikes the following morning, and went out at the crack of dawn. First stop was the local marked, were we got to try out a few tasty sweets and meet some of the people that worked there; which to our surprise was (almost) women only! Here are some of them:

Myanmar #024

Myanmar #025

Myanmar #023

Myanmar #026

Myanmar #027

I leave you with the following image from the marked entrance, which I really like – may even go as far and say that I think it’s the best picture of this blogpost! Until next time (part 2), cheerio!

Myanmar #028

Fjoråret oppsummert med 5 bilder

Det er ingen hemmelighet at denne bloggen har hatt bedre tider hva gjelder hurtige oppdateringer. Her kommer et lite plaster på såret i form av 5 bilder – utvalgte – fra året som nå (forlengst) er over… I tillegg har jeg spyttet inn ett arkivbilde fra Lofoten!

Stjernehimmel over hytta

Bildet er tatt på hytta til kamerat Anders som ligger i nærheten av Risør. Neste bilde ut er tatt på Lambertseter, i “skogen” som ligger ned mot hovedveien, etter første skikkelige snøfall i vinter.

Vintertrær

På vei hjem fra Geilo og en meget awesome hyttetur, fant jeg denne godbiten av en tåkekladd.

Tåkelandskap

En tur til Bergen har jeg også hatt – i regi av et bryllup – de bildene kommer forhåpentligvis hit en gang før dette millenniet er over – og på vei dit kom jeg og Marit over denne fine fjorden.

Fjordutsikt

Vann er fint – også når det fosser. Her, Tvindefossen utenfor Voss:

Tvindefossen

Til slutt, som lovet, et arkivbilde fra Lofoten – en ørn!!!!

The Eagle Show

Tur til Roma, andre del

I Vatikanet, der del én sluttet, gjennoptar vi Roma-tråden. Sagaen fortsetter. I farger. Iallfall de fleste bildene.

Romatur #026

Her har vi utsikt fra toppen av Peterskirken. Både den ene og den andre veien.

Romatur #027

Romatur #025

Kirken er overdådig utsmykket, spesielt innvendig. Ingen tegn å spore etter nøysomhet her nei. Håhå. Nåløye til himmelen ser ut til å ha fetet seg opp litt siden Jesu tid. Håhå. Slik ser for eksempel taket ut:

Romatur #028

Romatur #029

Tilbake igjen på utsiden sto vi, med lange varme bukser (synlige knær var nemlig ulovlig). Står du midt på Petersplassen kan du ikke se at det er tre(?) ringer med søyler, da de er plassert radielt rett bak hverandre. Ser du derimot fra et hvilket som helst annet sted, ser det omtrent slikt ut:

Romatur #030

Jeg har fremdeles ikke gått lei vidvinkelen min (som er brukt i 4 av 6 bilder så langt..) og knaller på med iallfall ett til.

Romatur #031

Det blir fort lunsjtid etter den evidelige trappetraskingen på vei opp (og ned!) til/(fra) toppen av kirken. Vi kastet terning (du vet en sånn en med to sider, der det står pizza og pasta) og det ble pasta til lunsj. Fornøyde vandret vi videre i retning Piazza Navona.

Romatur #032

Romatur #033

Dit kom vi aldri! ..men vi fant tilslutt veien til Borghese-parken.

Romatur #034

———-

Romatur #035

Der støtte vi på denne litt overraskende karen:

Romatur #036

…og denne overraskende bjørnen som ikke var helt klar/konsekvent når det gjaldt røykebestemmelsene:

Romatur #037

…og når vi først er inne på temaet røyk:

Romatur #038

Vel hjemme på hotellet og rett før køyetid, fant jeg det fram en ukjent “kreativ” side av meg selv:

Romatur #039

Morgenen etter skulle vi møte Meyer og Fredrik som også tilfeldigvis befant seg i Roma samtidig som oss. Etter en litt treg start på dagen, med en del vanskeligheter for å komme oss framover i denne byen (fotgjengeroverganger = parkeringsplass), fant vi tilslutt fram til Forum Romanum & Colosseum, der vi skulle møtes.

Romatur #040

Romatur #041

Romatur #044

Romatur #045

Hva gjelder Colosseum, den ubestridt mest kjente severdigheten i byen (for ikke å si landet), så synes jeg den gjør seg godt på bilder – fra utsiden vel og merke. Hadde ikke like mye hell fra innsiden.

Romatur #046

Romatur #047

Romatur #048

Ingen skikkelig bloggpost uten minst én måke:

Romatur #042

Romatur #043

Romatur #050

Romatur #051

Og som alltid her på bloggen, bilde ut av flyvinduet på vei hjem!

Romatur #052

Tur til Roma, første del

Under planleggning av årets ferietur, en langdryg prosess, kom vi fram til at Roma hørtes spennende ut – og med et par temmelig gode priser på flybilletter slo vi til! I tråd med et visst (veldig) oppbrukt ordtak, valgte vi å bo på et hotell som lå i et boligstrøk for romere. Det hadde nok vært smartere å finne noe litt mer sentrumsnært, men vi fikk iallfall god trim.

Romatur #007

Bildet over er tatt fra “toppen” av Spansketrappen, et område med svært mange rosegivere. Rosegivere? Yes sir, de gir tilsynelatende ut roser gratis, men så går det en liten stund før de kommer tilbake for penger – og da i et helt annet humør. Vi hadde lest om teknikken på forhånd og takket høflig nei (igjen og igjen og igjen … og igjen) , men ble allikevel overrasket over stå-på-viljen til enkelte som rett og slett la rosen oppå oss (spesielt Marit), samt antallet som prøvde å livnære seg på dette. Tilbake til hotellet vårt. Rommet vårt så slik ut:

Romatur #001

Da vi kom nedover lå store regntunge skyer over Roma. Muligheten for regnvær hadde ikke slått meg, men det hadde Marit tenkt på, som hadde med paraply. Om Roma er like vakker som Paris i regnvær vet jeg ikke, men farger og lukter kommer fram på en helt annen måte, hvis du skjønner hva jeg mener…!

Romatur #002

Vi tok buss inn til det jeg må kalle begivenhetenes sentrum i Roma, Piazza Venezia. Dette er en stor plass som leder deg til attraksjoner i alle retninger. Her ligger også Altare della Patria, Fedrelandsalteret som ble reist til ære for Viktor Emanuel II. Mektig skue!

Romatur #003

Brostein i gatene som muligens senatorer og keisere har vandret på? Eller kanskje nylagt – uansett et fint motiv i regn.

Romatur #004

“Senatet og det romerske folket”. Obligatorisk bilde fra Roma.

Romatur #005

Her fra Piazza Navona:

Romatur #006

…og tilbake til Spansketrapp-utsikt:

Romatur #008

Romatur #009

For å knytte bildene her litt sammen: Øverestående bilde kan sees i nedre høyre hjørne på bildet under. I det andre nedre hjørnet kan Peterskirken sees. Bildet ble litt vel dramatisk, men det må til.

Romatur #010

Ikke alt trenger å være stort, for å være et interessant motiv i Roma. Eldre damer med to altfor små hunder for eksempel:

Romatur #011

Her titter vi (opp) i retning mot Villa Borghese, et stort og fint parkområde. Likte komposisjonen her:

Romatur #012

..men når alt kommer til alt, så er det ingenting som slår Pantheon. Episk bygg, spesielt sett innenfra. Med god vidvinkel får du med nesten hele kuppelen:

Romatur #013

Står du i inngangspartiet (og sperrer for folk som går inn og ut) får du en litt annen vinkel (måtte rett og slett ha med begge bildene hehe):

Romatur #014

Gjennom Roma renner elven Tiber. Her er noen bilder fra en av mange ganger vi måtte krysse dette vesenet.

Romatur #015

Romatur #016

Romatur #017

På kvelden dro vi til Trastevere, et distrikt fullt av restauranter. Spiste selvsagt pizza, meget fornøyd med det.

Neste dag sto Vatikanet for tur. Vi tok tog til stasjonen Roma S. Pietro og gikk resten av veien. På forhånd hadde vi kjøpt billetter til museet og slapp unna noen timer i kø! (Kan kjøpes her forøvrig. Nettsiden ser ut til å ha blitt laget på Jesu tid..)

Det var overraskende mye å se på museet og spesielt noen korridorer som “The Gallery of Maps” var smekkfulle av overdådig kunstverk. fra vegger til tak. Eksempler følger:

Romatur #020

Romatur #021

Peterskirken var selvsagt synlig fra museet:

Romatur #018

…hva med en ny frisyre?

Romatur #019

De tre siste bildene for denne gang stammer fra utgangspartiet i museet. Her er det en stilig spiraltrapp som slynger seg nedover. Designet av Giuseppe Momo i 1932. Flink fyr. Trappen ligner litt på DNA faktisk, ved at det er en såkalt dobbel heliks, som igjen betyr at du kan gå opp eller ned trappen uten å møte på de som går andre vei. Så vet du det.

Romatur #022

Romatur #023

..og mitt favorittbilde for denne gang:

Romatur #024

Oppdatering: Del 2 fra Roma kan sees/leses her.

Enda en fotograf besøker bilkirkegården i Töcksfors!

Starter med et bilde fra veien tilbake:

Summer

Bilkirkegården i Töcksfors er vel noe av det mindre originale man kan besøke i disse dager. Vi dro nå uansett (da vi hadde også annet fóre på svenskegrensen…hehe)

Töcksfors #013

For å komme hit kjører man først til Töcksfors, tar av rett før “sentrum” til høyre på Fågelsvikvägen og følger denne et stykke. Deretter er det å ta av på en liten sidevei til Båstnäs (se kart under).

Her har altså biler kommet for å dø. I hopetall ligger de strødd rundt, sporadisk tildekket av vegetasjon og alt mulig annet som vokser og gror. Blir ikke så mye å lese denne gangen, – beklager. Starter showet:

Töcksfors #002

Töcksfors #003

En eldre Saab tror jeg:

Töcksfors #004

Ser du nærme her så kommer det tydelig fram at dette er en Peugeot: (høhø)

Töcksfors #005

Töcksfors #006

Töcksfors #007

Töcksfors #008

Töcksfors #009

Töcksfors #010

Töcksfors #011

Mange biler her har sett bedre dager.

Töcksfors #012

Töcksfors #001

Mer Peugeot:

Töcksfors #014

Töcksfors #015

Overraskende mye farger i en gammal bil

Töcksfors #015

Töcksfors #016

Töcksfors #017

Töcksfors #018

Töcksfors #019

..og litt nærmere:

Töcksfors #020

Töcksfors #021

Besøk hos Meyer i Bergen!

En tidlig januardag i januar, dro jeg og Marit til Bergen for å ha en liten januar-helgetur før skole/jobb startet for fullt igjen i januar – samt besøke Christoffer Meyer. Slik ser han ut ovenfra tidlig i januar.

Bergen med Meyer #01

..men vi gir oss ikke med det. Her har vi han igjen, i velkjent positur.

Bergen med Meyer #02

Hva gjør en så i Bergen? Får omvisning såklart! Med tid og stunder begynte det faktisk å regne, men vi viste råd og søkte straks tilflukt under tak. På veien så vi denne måken spankulere fornøyd.

Bergen med Meyer #03

Utpå kvelden bestemte vi oss for å besøke Troldhaugen, altså stedet Edvard Grieg levde fram til han døde i 1907. Bybanen ble tatt i bruk for å frakte oss trygt og sikkert ut av sentrum.

Og her er et bilde av noen rare trær.

Bergen med Meyer #04

Vi plukket også med oss en stor paraply på veien, – som la grunnlaget for serien nedenfor, som er fullstendig uten mening.

Bergen med Meyer #05

Bergen med Meyer #06

Bergen med Meyer #07

Natten var brått kommet over oss, men lyset fra dusinvis av hus lyste opp nattehimmelen. Nokså rosa. Snodig men vakkert – fortjener å bli sett i større format!

Bergen med Meyer #08

Neste dag var det Akvariet i Bergen som sto for tur. Det lå like i nærheten av hotellet vårt og var dyrt som bare rakkeren, men det stoppet ikke oss uhorvelig rike studenter!

Bergen med Meyer #09

Bergen med Meyer #10

Som fysiker må jeg jo også komme med artige optiske fenomener jeg snubler over. Ta for eksempel bildet under. Har jeg bare lekt i photoshop, eller er faktisk vesenet som ligner en krokodille halshugget?

Ingen av delene faktisk! Her er det altså lysets brytningsindeks som er vidt forskjellig for overgangen luft-glass enn for vann-glass, som fører til at vår kjære krokofant ser ut til å ha mistet hodet. Frykt ikke, det er bare et fysisk fenomen.

Bergen med Meyer #11

I akvariet fant vi også mye annet rart. Som for eksempel denne meget sure eller triste fisken.

Bergen med Meyer #12

Her i profil:

Bergen med Meyer #13

Ordet akvarium er egentlig litt missvisende. Dusinvis av andre piggete og/eller hårete land- og krypdyr er også på utstilling.

Bergen med Meyer #14

Sånn som dette smilende vesenet her, kalt Maritulf Maritus på latinsk.

Bergen med Meyer #15

Senere på kvelden klatret vi opp fjellsiden med litt hjelp av Fløibanen. Særdeles flott utsikt ventet oss der.

Bergen med Meyer #16

Bergen med Meyer #17

På kvelden spiste vi på en indisk restaurant, slik skikken er, før vi avsluttet kvelden med noen runder Gruble (og litt potetgull) på hotellet. Undertegnede tapte regelrett i kategorier som for eksempel “navn på kjendiser”, men gjorde det sterkt i “grunnstoffer”. Yey!

Klokken 12 neste dag bar det av sted til Bryggen.

Bergen med Meyer #18

Bergen med Meyer #19

Som kronen på verket – prikken over ien – rosinen i pølsa, var det siste vi gjorde forutenom å forlate Bergen med buss, å dra opp Ulriken. Solnedgangen startet på vei opp og sluttet på vei ned. God timing.

Bergen med Meyer #20

Bergen med Meyer #21

Bergen med Meyer #22

Bergen med Meyer #23

Bergen med Meyer #24

Bergen med Meyer #25

Dette bildet er uheldigvis tatt gjennom en rute, men det måtte med allikvel!

Bergen med Meyer #26

Her er forresten Fløibanen sett nedenfra:

Bergen med Meyer #27

…og muligens veldig, veldig langt ovenfra:

Bergen med Meyer #28